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비트코인 채굴, 에너지·칩셋에 정말 위협이 되고 있나?

비트코인 채굴 에너지 소비

3월 12일 오전 비트코인 가격이 58,000달러를 돌파하면서 역사적 최고점에 한 발 더 다가섰다. 비트코인이 점점 더 대중화됨에 따라 암호화폐 시장은 분주하게 돌아가고 있다. 금융경제학자 알렉스 드 브리스(Alex de Vries)는 3월 11일 세계적인 생명과학분야 학술지 셀 프레스(Cell Press)에서 발간하는 에너지 저널 '줄'(Joule)에 비트코인 가격 급등이 에너지 소비와 글로벌 칩셋 부족을 악화시켰고 심지어 그들을 어떻게 위협하고 있는지를 정량화한 평론을 실었다. 다음은 진써차이징이 3월 12일 보도한 요약. # 비트코인 네트워크 연간 소비 에너지 = 전세계 모든 데이터 센터 총 에너지량 이론적으로 인터넷과 전기에 액세스 할 수 있는 모든 컴퓨터는 비트코인을 '채굴'할 수 있다. 이는 컴퓨터를 이용해 복잡한 수학적 방정식을 풀고 암호화폐를 획득하는 과정이다. 2021년 1월 11일부터 모든 '코인 채굴자'(실제로는 채굴기가 문제를 푼다)가 초당 이 방정식을 풀어야 할 횟수는 1억 5천만의 5제곱이 넘을 것으로 예상되는데 이는 150이라는 숫자 뒤에 0이 무려 18개나 붙는다. 현재 컴퓨팅 전력과 전기료는 비트코인 수익성을 계산하는 핵심이 되었다. 숨겨진 비용은 주로 에너지 소비에서 발생한다. 1월 비트코인 가격을 기준으로 전체 비트코인 네트워크가 매년 최대 184TWh의 에너지를 소비할 것으로 보이고 이는 전세계 모든 데이터 센터에서 소비하는 총 에너지량과 맞먹는다. 소비된 에너지는 또한 9020만 톤의 이산화탄소를 생산했는데, 이는 영국 런던의 탄소발자국에 해당한다. 드 브리스는 "이는 걱정스런 숫자"라고 말하고 "전세계 데이터 센터는 대부분의 문명 세계에 서비스를 제공하지만 비트코인은 거의 누구에게도 서비스를 제공하지 않음에도 도리어 전자와 거의 동일한 양의 전기를 소비한다"고 지적했다. 비트코인의 시장 가격과 수익성은 채굴자가 하드웨어와 전기에 더 많은 투자를 하도록 장려하고 있다. 가격이 상승함에 따라 더 많은 사람들이 코인 채굴에 필요한 하드웨어를 구매하고 실행에 옮기면서 에너지 소비가 가팔라 지고 있다. 반대로 가격이 하락하면 이러한 투입량과 소비량도 하락한다. 그러나 현재는 수요가 많기 때문에 하드웨어 장비 제조업체는 잇달아 매진 소식을 내놓고 있고 일부는 추가 주문도 불가능하다. 이는 일단 장비를 구매하면 에너지 소비가 같은 양으로 '고정'된다는 것임을 알 수 있다. 비트코인 채굴기의 유통 기한이 짧다는 것은 향후 몇 년 동안 많은 양의 전자 폐기물이 생성될 것임을 의미한다. 또한 이러한 장치는 개인용 전자제품이나 전기자동차 업체와 동일한 칩을 놓고 경쟁하고 있고, 이는 전세계적인 칩셋 부족 현상을 더욱 악화시켰다. 개인용 전자제품과 전기자동차는 기후 변화에 대처하는 데 중요한 역할을 한다. 그러나 이란처럼 전기요금이 낮은 국가는 비트코인 채굴을 통해 새로운 수입원을 창출할 수도 있다. 드 브리스는 "당국은 많은 일을 할 수 있다. 코인 채굴 시설은 일반적으로 집중화되어 있기 때문에 쉽게 표적이 될 수 있다"라고 지적한다. 의사결정권자는 전기 가격을 올리거나 장비를 몰수하는 방식으로 개입할 수도 있고, 비트코인 채굴장비 제조업체에 세금을 부과하거나 칩셋 사용을 제한하는 것도 고려 대상이 될 수 있다. 비트코인은 탈중앙화된 화폐지만 정부 기관은 거래소를 규제할 수 있고, 거래 자체가 가격에 영향을 미치지 못하도록 할 수도 있다. 그는 "현재 우리가 알고 있는 정보는 제한되어 있다"면서 비트코인의 미래 동향에 대한 예측을 경고했다. 그는 또 "2024년에 무슨 일이 일어날 지 누가 알겠나? 아마도 모든 사람이 비트코인을 사용하고 있을 수도 있고, 아무도 아닐 수도 있고, 모두가 그것을 잊었을 수도 있다"라고 덧붙였다.

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